HomeBlogEl alcornoque y la Segunda Guerra Mundial en el oeste americano

El alcornoque y la Segunda Guerra Mundial en el oeste americano

Quercus suber es un roble del Mediterráneo, pero tiene una historia curiosa en Norteamérica.

En el siglo XVIII, Thomas Jefferson, durante su estancia en Francia, llegó a admirar el corcho y sus propiedades. Plantó muchas semillas de alcornoque en Monticello, pero perdieron su viabilidad tras el largo cruce del océano.

Durante un siglo, las empresas estadounidenses importaron tapones de corcho de Portugal y España, donde los productores los cosechaban de los árboles cada 8 a 10 años.

En la década de 1890, la invención casual del corcho de composición (una fina capa de gránulos de corcho unidos por un adhesivo) abrió el camino para los procesos de fabricación que utilizaban corcho en una amplia gama de industrias.

En 1940, Estados Unidos importó casi la mitad de la producción mundial de corcho, para fabricar desde tapas de botellas y juntas de automóviles, hasta aviones de bombardeo.

Cuando la Alemania nazi bloqueó todo el comercio del Atlántico y cortó las importaciones de corcho de Europa, la escasez se consideró una amenaza a la seguridad nacional de Estados Unidos.

Así que Charles E. McManus Sr., el CEO del líder de la industria “Crown Cork and Seal”, lanzó una campaña nacional de plantación de árboles apodada el “Proyecto McManus Cork” para cultivar alcornoques para la producción nacional.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los miembros jóvenes del club 4-H y los clubes de jardinería de costa a costa se unieron a los esfuerzos de plantación de árboles promovidos por las proclamaciones de los gobernadores y las celebraciones del Día del Árbol.

Para los jóvenes, que plantaron 5 millones de semillas, los brotes representaban la autosuficiencia y un esfuerzo patriótico que podían cultivar.

Pero, ¿qué fue de esas plantas de quercus suber plantadas hace más de 70 años? Sólo se pueden encontrar unos pocos sobrevivientes en la costa este.

En la costa suroeste y oeste parecía haber más. En el Arboreto del Campus de la Universidad de Arizona en Tucson, Elizabeth Davison, la directora fundadora, cuenta cómo Steve Fazio dirigió las plantaciones de alcornoques en el campus en la década de 1940.

Décadas más tarde, Davison conmemoró a un sobreviviente de esas plantaciones como Árbol del Patrimonio de Arizona.

En 1944, para el Día del Árbol en California, el Gobernador Earl Warren plantó un brote de alcornoque en los terrenos del Capitolio en Sacramento.

Woodbridge Metcalf, profesor de silvicultura de la Universidad de California en Berkeley, dirigió las actividades del Proyecto McManus Cork en el estado. Metcalf hizo un inventario de docenas de árboles quercus suber, desde el norte de California hasta Los Ángeles, que habían sobrevivido durante casi un siglo.

Dirigió equipos en la recolección de bellotas de los individuos maduros más grandes y en la evaluación de la calidad de su corcho y cómo se adaptaban los árboles a las condiciones locales.

Skip Mezger, botánico de UC Davis, confirmó que Woodbridge «Woody» Metcalf manejó la plantación de los alcornoques de “Mrak Hall” en el Arboreto.

«Parece que quedan solo 11 de las plantaciones originales», escribió Mezger.

Señaló que algunos de los alcornoques fueron retirados en la década de 1960 para dar paso a la construcción.