HomeBlogUna vez corrompida, la industria del corcho de Portugal se defiende

Una vez corrompida, la industria del corcho de Portugal se defiende

Hace una década, las acciones del mayor productor de corcho del mundo, Corticeira Amorim, no parecían ser una gran apuesta. Su mayor cliente, la industria del vino, coqueteaba con productos más baratos que amenazaban el dominio del corcho: tapones de rosca y de plástico.

Muchos viticultores de primera calidad rechazaron el corcho, culpándolo por contaminar los vinos con un sabor a moho.

Pero eso fue entonces. Ahora, la industria del corcho ha vuelto a la normalidad: El precio de las acciones de Amorim, que cotiza en la Bolsa de Lisboa, se ha multiplicado casi seis veces y las exportaciones de corcho de Portugal, el principal productor del mundo, acaban de recuperar sus picos de hace 15 años.

«Cuando se retrocede 12 o 15 años, el pronóstico para el corcho era cualquier cosa menos optimista. Donde estamos hoy es un territorio diferente de lo que la mayoría de la gente creía posible entonces»

dijo Carlos de Jesús, director de marketing de Amorim.

Las ventas de tapones de plástico con forma de tapón de corcho y rosca de aluminio, fabricados por empresas como la australiana Amcor, llegaron a representar casi la mitad del mercado estadounidense, el mayor consumidor de vino del mundo, en 2009, según el Consejo de Calidad del Corcho, con sede en Estados Unidos.

Las tapas a rosca se apoderaron del mercado australiano y ahora se utilizan para sellar la mayoría de las botellas producidas en Sudáfrica y Chile también.

Sin embargo, el corcho se ha recuperado, en parte invirtiendo en investigación para eliminar el olor a corcho -un olor húmedo y mohoso causado por hongos microscópicos que se encuentran en la corteza de los alcornoques- y persuadiendo a algunos viticultores a que abandonen el aluminio y el plástico.

El corcho ha aumentado su participación en el mercado estadounidense a alrededor del 60%, y su participación en el mercado mundial, que Amorim estima en unos 1.300 millones de dólares al año, se acerca al 70%.

Pero la batalla por la cuota de mercado no ha hecho más que empezar.

China está emergiendo como un nuevo mercado enorme, ya que su clase media, de más de 100 millones de personas, está desarrollando un gusto por el vino.

El corcho y sus rivales luchan por los corazones y las mentes de los amantes del vino en China, y por ahora el corcho parece estar ganando.

«Es una tradición. Representa prestigio»

dijo Matthew Gong, portavoz de ASC Fine Wines, la principal importadora de vinos chinos con sede en Shanghai.

“Sin embargo”, añadió, “los consumidores chinos se volverán menos sensibles a la cuestión del corcho o la tapa a rosca a medida que el mercado crezca, en especial los jóvenes que beben vinos más baratos”.

«Cada vez a más consumidores no les importa tanto si el tapón es de corcho o de rosca», dijo. «Pero para los mejores vinos, se prefiere el corcho.»

Las exportaciones de corcho a China aumentaron un 22% en 2016, según la asociación de fabricantes de corcho APCOR.